Pengertian

Gangguan kecemasan umum atau generalized anxiety disorder (GAD) adalah kecemasan yang berlebihan dan berlangsung terus-menerus terhadap banyak hal. Gangguan ini berbeda dengan kecemasan biasa. Setiap orang pasti pernah merasa cemas akan sesuatu hal. Misalnya pada saat menghadapi ujian atau melakukan wawancara pekerjaan. Perasaan cemas seperti ini termasuk normal.

Sedangkan penderita GAD biasanya sering ketakutan akan bencana alam dan terlalu berlebihan khawatir pada kondisi keuangan, kesehatan, keluarga, pekerjaan, atau hal-hal lainnya. Penderita GAD mengalami kesulitan untuk mengendalikan rasa cemas mereka. Akibatnya rasa cemas tingkat tinggi tersebut juga akan memengaruhi kehidupan mereka sehari-hari.

Kondisi GAD lebih banyak terjadi pada wanita dibandingkan pria dan lebih sering ditemukan pada usia 35–59 tahun.

Penyebab

Penyebab pasti gangguan kecemasan umum atau generalized anxiety disorder (GAD) masih belum diketahui dengan jelas. Beberapa faktor yang diduga turut berperan adalah:

  • Aktivitas berlebihan pada area otak yang terlibat dalam pengaturan emosi dan perilaku.
  • Ketidakseimbangan zat kimia otak yaitu serotonin dan noradrenalin, yang terlibat dalam pengendalian dan pengaturan mood.
  • Faktor genetik, riwayat keluarga bisa meningkatkan risiko gangguan hingga lima kali lipat.
  • Memiliki riwayat mengalami kejadian traumatis atau menimbulkan stres, seperti kekerasan dalam rumah tangga (KDRT) atau penganiayaan anak.
  • Mengalami kondisi sakit dalam jangka panjang, seperti artritis.
  • Memiliki riwayat kecanduan alkohol atau narkoba.

Gangguan Kecemasan Umum

Diagnosis

Dokter akan menentukan diagnosis gangguan kecemasan umum atau generalized anxiety disorder (GAD) dari gejala perilaku yang tampak. Dokter akan mencari tahu mengenai perasaan, perilaku, dan gejala kecemasan penderita terhadap beberapa kondisi dan situasi.

Pemeriksaan lebih lanjut dan detail bisa dilakukan oleh psikolog yang sesuai dengan bidangnya, juga dokter spesialis kejiwaan untuk metode pengobatan yang diperlukan.

Gejala  

Gejala gangguan kecemasan umum atau generalized anxiety disorder (GAD) sebenarnya merupakan bentuk maupun gabungan dari gejala beberapa gangguan mental lain, seperti:

  • gangguan panik
  • fobia - seperti agorafobia atau klaustrofobia
  • gangguan stres pasca trauma atau post-traumatic stress disorder (PTSD)
  • gangguan kecemasan sosial atau fobia sosial

Namun, pada gangguan kecemasan umum, penderita akan merasa cemas akan berbagai situasi dan kondisi, dan bukan hanya pada satu peristiwa tertentu. Penderita akan merasa cemas hampir setiap hari dan sering kesulitan untuk mengingat kapan mereka merasa rileks.

Ketika satu kecemasan sudah terselesaikan, hal lain akan muncul sebagai masalah baru. Selain itu, GAD dapat menyebabkan munculnya gejala lain baik mental maupun fisik, seperti:

  • merasa khawatir dan resah
  • susah tidur atau berkonsentrasi
  • mudah marah
  • pusing, lelah, gemetar
  • jantung berdebar-debar (palpitasi)
  • nyeri otot, nyeri perut, nyeri kepala
  • berkeringat berlebihan
  • sesak napas
  • merasa sakit

Pengobatan

Gangguan kecemasan umum atau generalized anxiety disorder (GAD) dapat memberikan efek mengganggu yang signifikan terhadap kehidupan sehari-hari. Beberapa metode pengobatan yang dapat mengurangi gejala meliputi:

  • Terapi psikologis seperti cognitive behavioral therapy (CBT)
  • Obat-obatan seperti antidepresan

Pencegahan

Gangguan kecemasan umum atau generalized anxiety disorder (GAD) memang tak dapat diprediksi atau pun dicegah secara langsung. Beberapa kiat berikut merupakan cara yang bisa dilakukan secara rutin untuk mengurangi gangguan kecemasan, yaitu:

  • Berolahraga secara teratur
  • Berhenti merokok
  • Membatasi jumlah alkohol dan kafein yang dikonsumsi
  • Melakukan kegiatan atau latihan relaksasi secara teratur –seperti yoga, meditasi, atau tai chi.
  • Melakukan hobi atau kegiatan relaks yang disukai, seperti bermain musik, berkebun, merajut, atau melukis.